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被干掉的Lightning接口,曾让苹果每年躺赚百亿|甲子光年
作者:甲子光年 2023-09-14

苹果能找到下一棵“摇钱树”吗?


作者|RAM 朱悦

编辑|栗子


北京时间9月13日凌晨,Apple秋季新品发布会上,iPhone 15系列正式官宣。手机发布,靴子落地,历史上第一个Type-C接口的苹果手机就此诞生。


欧盟统一充电接口的计划谋算了近10年,苹果也几乎反对了10年。


2022年10月24日,欧洲理事会最终批准了“在欧盟范围内统一充电器接口”的法案,自2024年起部分消费电子产品必须提供单一的USB-C充电接口。


最后通牒放出,苹果不得不从。


被取代的Lightning接口,并非传统意义上的“弃子”。与之正相反,它是苹果紧紧咬死、恋恋不舍的一块“肥肉”。从Lightning到Type-C,苹果未来要如何应对?


1.从领先到落后,Lightning的十年


2012年9月12日,在美国旧金山芳草地会议中心,苹果发布了iPhone5,这是乔布斯逝世近一年后苹果发布的首款手机。机身改为铝合金为主、屏幕首次突破 3.5 英寸,同时换掉了苹果使用长达9年的30针Dock,从此进入了Lightning(闪电)接口的十年。

尺寸是Lightning的巨大优势,它保留了30针Dock的大部分功能,但比原先的接口小了近80%,这也正是iPhone 5能比iPhone 4S薄20%的原因之一。


Lightning的两侧各有8个针脚,且不分正反面。和当年俗称“安卓口”的Micro USB 2.0相比,针脚多了3个,还不用担心插反的问题,确实一度遥遥领先。

仅仅过了一年,Type-C就横空出世了。


Type-C的全称为USB Type-C。USB是一种输入输出接口的技术规范,被广泛应用于各类电子信息设备。我们早年常用的U盘,使用的技术是USB Type-A,后来被简称为USB。USB Type-C,则被简称为Type-C。


USB Type-C规范由USB开发者论坛(USB-IF)发布,并于2014年8月完成。2014年,诺基亚于11月推出的N1平板采用了Type-C技术,Type-C第一次被运用在市场上。2015年,Type-C开始渐渐普及,许多新款的Android移动设备、笔记本电脑、台式机甚至是游戏机等3C设备开始使用这种连接端口。


和Lightning相比,同样的体积小巧、正反皆宜。不同的是,Type-C接口内足足有24个触点,不仅能满足充电、音视频传输等多个功能,数据传输速率上也都有极大的承载空间。采用了USB 3.1标准的Type-C,数据最大传输速率为10Gbps。而Lightning接口只能采用USB2.0,最高传输速率仅为480Mbps,差了整整20倍。


在充电效率上,Type-C接口支持高达100W的功率传输能力,而Lightning接口能支持的最大充电功率也不过是30W。两相对比,Type-C的成长性确实比Lightning好太多了。


Type-C的应用范围也非常广泛:不仅有电脑、手机、平板、存储硬盘、耳机、VR头显等各类电子设备,甚至还有牙刷、剃须刀、电风扇等日用品。


2022年,Type-C在全球USB市场占有率高达37%,年均复合增长率达29.7%,是全球使用最为广泛的充电和数据传输接口标准。华为、小米、三星、索尼,多家电子厂商也全面拥抱Type-C。


除了不愿放弃Lightning的苹果。


2.欧盟统一令出,苹果成为“房间里的大象”


放弃Lightning接口对苹果来说是一个大工程,除了iPhone手机,Lightning接口还应用在AirPods耳机、部分的iPad平板电脑和Apple Pencil,以及苹果自家的鼠标键盘上。


只是苹果已经到了不得不做出这个决定的时刻。


2022年10月24日,欧洲理事会批准了“在欧盟范围内统一充电器接口”的法案。法案规定,到2024年底,在欧盟地区出售的智能手机、平板电脑、电子阅读器、键盘、电脑鼠标、GPS设备、数码相机、耳机、手持视频游戏机和便携式扬声器必须使用Type-C端口。2026年起,Type-C也将成为笔记本电脑充电器的标准接口。


欧盟表示,此举可以提高消费者的便利性,显著减少电子垃圾和不相容的充电器产品。在欧盟,废弃和未使用的充电器每年就能产生约1.1万吨的电子垃圾。


多年来,iPhone为苹果贡献了超一半的营收,而欧洲则是苹果在美国本土之外最大的销售市场。该法案的通过,意味着苹果的Lightning接口将不再适用于欧盟的电子设备市场,苹果成为了受此次法案影响最大的公司之一。


由于安卓设备已经基本上完成了Type-C的统一,苹果无疑成为了“众矢之的”。欧洲议会议员阿吉乌斯·萨利巴在接受欧洲新闻采访时曾直言:“基本上,当谈到智能手机时,房间里的大象就是苹果。”


在法案通过前的10年里,欧洲议会就一直在呼吁委员会就通用充电器解决方案提出建议。而苹果扮演的一直是反对者的角色。在2019年欧盟正式提交该立法提案后,苹果曾警告称,此举将扼杀创新。在接受BBC的访问时,苹果表示,严格规定只能使用一种连接线会扼杀创新,反过来损害欧洲和世界各地的消费者。


另一个苹果反对的理由是环保,一旦切换成新的充电接口,旧有的Lightning会被全部淘汰,对环境更不利。


其实早在2020年新款iPhone12手机推出时,苹果就因为环保的原因取消了随机附赠充电头,表示不再附赠充电头可以减少与制造产品相关的采矿、包装等过程中的二氧化碳排放。


但事实是,苹果附赠了一条一头是Lightning,一头是Type-c的连接线,它与以往苹果的充电头并不匹配,造成充电头需求一度出现暴涨的局面。The Verge指出,苹果的举措并不能保护环境,单独购买充电头反而可能造成更多的包装垃圾和温室气体排放,但可以帮助苹果节约成本,使其每部手机的毛利润增加1%。


苹果的抵触,并非出于对Type-C技术的不信任。恰恰相反,苹果正是Type-C的有力推动者之一。


2015年,苹果推出了首款配备Type-C接口的MacBook笔记本电脑,砍掉了Magsafe、USB-A和雷电2等接口,轻薄的机身最厚的地方只有13.1mm。在2016年的MacBook Pro上更是史无前例地采用了全C口设计。


在另一款产品iPad平板电脑上,苹果也在2018年将高端线iPad Pro的接口从Lightning换成了Type-C,带来的是更快的传输速度和更大的扩展性。如今的iPad线上,也只有旧款iPad第九代保留了Lightning接口,其他已全部更换为Type-C。


为什么苹果迟迟不对占了超过一半营收的iPhone下手?因为Lightning能赚的钱,实在是太多了。


3.小接口,大蛋糕,MFi认证收来的“苹果税”


每一条Lightning接口的连接线插头内,都隐藏着一颗MFi认证芯片。MFi认证,"Made for iPhone/iPod/iPad",是苹果公司授权第三方厂商生产外置配件的使用许可证明。


这颗小小的MFi认证芯片,既是安全质量认证芯片,又是身份识别芯片。与iPhone连接后,系统会读取该芯片,以确认是否获得官方授权。使用没有获得授权的连接线,就会收到如下图所示的弹窗,并且无法保证充电的速度,也可能充得很慢甚至完全充不进去。

为了生产一条能苹果被认证的连接线,第三方配件厂商首先要为芯片付费。原装MFi认证芯片的采购价格约为每片2-3美元,加上关税、物流和加工,产品成本可达20或30元。


除了硬件费用,厂商还需要每年向苹果缴纳MFi授权费和工厂审核费。MFi会员年费为每年99美元,工厂审核费用为每次2060美元,目前共有417个MFi授权制造商。


但交钱只是MFi认证过程中最简单的一环。


据《每日经济新闻》报道,一家生产数据线的企业想要申请MFi认证,底线是必须拥有自建工厂、工厂不能小于2000平方米、工人不能低于50个以及有ERP系统;在申请的过程中,需要反复修改产品设计直到所有参数都达到苹果的标准,这个过程大概需要3~5个月。但认证的通过率据说仅有2%。


在认证通过、产品出炉、进入售卖环节后,每卖出一根MFi认证连接线,苹果还要收取部分佣金。2010年彭博社报道称,苹果公司还从第三方配件制造商销售的每件MFi配件中抽取20%至25%的提成。根据AppleInsider的粗略计算,一根Lightning线上的“苹果税”(MFi认证+芯片+抽成),可以占到连接线价格的一半。


苹果官网显示,一条原装手机连接线的售价为145元人民币。按照2022年苹果手机出货量2.25亿台计算,仅iPhone连接线这部分产业的体量,在中国就超300亿元。


苹果2022年财报显示,可穿戴设备、家居和附件类别的合计营收为412亿美元,占总营收的10.5%。这一类目不仅含有各类型的充电线、连接线、电源适配器,还有AirPods、Apple Watch、HomePod、Apple TV等产品。《每日邮报》曾估算过,苹果每年通过销售Lightning线缆和MFi证书赚取约50亿美元。


尽管苹果在财报当中没有公布MFi所带来的具体收入,根据已上市的配件厂商财报,我们得以窥见MFi认证体系收入的冰山一角。以通过了MFi认证的国产品牌安克创新为例,在过去间两年该企业的营收都超过了100亿人民币,其2023年上半年营收为70.66亿元,充电品类的收入为34.8亿元。


这是一块巨大的蛋糕,苹果不可能放弃。


4.苹果躺赚梦醒,百亿利润流向何方?


虽然苹果换上了Type-C,但这不意味着我们攒的“安卓线”就能通用了。此前iPad改用Type-C时,就有网友发现自己的安卓充电线充不了苹果。据21世纪经济报道,富士康已经开始大规模生产含有MFi认证的Type-C线。


普通的Type-C线和共享充电宝自带的Type-C线,究竟能不能给iPhone15充电,在9月22日正式开售前也仍是未知数。「甲子光年」致电了苹果客服,只得到了“不建议使用未经认证的第三方数据线进行充电”的官方回答。


如果苹果铤而走险,决定以MFi的形式,限制第三方线缆的功能或充电速度,有可能会被欧盟视为违法行为。


欧盟委员会曾警告苹果公司,在改变充电插头技术时,不要让某些功能仅适用于原装苹果电缆。据《德国新闻社》报道,欧盟工业委员蒂埃里·布雷顿(Thierry Breton)曾在一封信中向苹果发出警告,明确指出“对于充电器互动的限制是不可接受的”。布雷顿还表示:“不符合统一充电器要求的设备将不允许进入欧盟市场。”


受限于欧盟的法规,即使没有认证的数据线大概率还是可以使用的。如果第三方数据线可以满足需求,消费者是否还会为苹果认证数据线的高昂溢价买单?配件厂商是否还会延续之前的生产规模?这些都成为了未知数。


虽然对于整个苹果公司而言,接口迭代带来的收入变动尚不明显,占总营收的比重也相对有限,但长远来看,Apple经营多年的MFi生态帝国正在逐渐瓦解,被苹果攥在手中的百亿利润也将逐步流失。


对更多中国配件厂商来说,这或许是一件好事。


iPhone接口的迭代,将为市场带来大量的Type-C订单。可以预见的是,AirPods等其他产品,未来也将逐渐拥抱Type-C,这无疑将助推Type-C市场的进一步增长。


2021年全球USB-C连接器市场销售额达到了22亿美元,预计2028年将达到106亿美元。恒州博智统计显示,目前中国是全球最大的USB-C连接器市场,占有大约60%的市场份额。


中国工信部也进行了相应的部署。今年1月10日,工信部官网发布文件表示,大力推进充电接口、技术融合,有利于降低电子垃圾,提高资源利用效率。目前,我国USB-C相关产业链和生态链已初步形成。随着更多Type-C订单的涌入,传统接口厂商将有机会实现进一步的转型升级,同时也将带动充电器工厂、线缆工厂、电源芯片、协议芯片、变压器等产业链的协同发展。


显而易见的是,未来国内Type-C接口产业链无疑将随着苹果的转变而迎来一波增长需求。但这对苹果来说,百亿利润却正在从这小小的接口流失。


变局之下,如何在Type-C时代找到新的创收点,是摆在苹果面前必须回答的一道难题。


(封面图来源:Julianne Pepitone)




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