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一年内完成4轮融资,这家深圳机器人公司做起了扫雪生意
作者:赵健 2024-01-22

「Yarbo汉阳科技」A轮总融资额达数千万美元。


作者|赵健


「甲子光年」独家获悉,消费级智能庭院机器人公司「Yarbo汉阳科技」(下文简称Yarbo),近期完成近千万美元A3轮融资,本轮融资由产业资源战略投资人领投,索道投资、羲融善道、中新集团跟投,庚辛资本担任长期独家战略财务顾问。


至此,Yarbo在过去一年时间内完成了四轮融资,A轮总融资额达数千万美元。


成立于2015年的Yarbo,是一家典型的成立于中国、定位全球市场的科技公司。Yarbo总部位于深圳,在纽约设有全球销售中心,在大湾区、浙江建有生产工厂,同时在新加坡设有办事处。


Yarbo致力于为用户提供一站式扫雪等全自动化庭院维护服务的消费级机器人。成立之初,Yarbo一直在埋头做研发。在经过8年8次产品迭代之后,2023年底,Yarbo成功量产,并将首批价值300多万美元的产品交付于全球客户手中。此轮融资将用于智能扫雪机器人产品的后续迭代和其他庭院维护功能模块的研发。


庭院机器人并非一个新场景,有大大小小各类机器人公司参与。Yarbo如何在这一内卷市场构建竞争力?


以小见大,从扫雪场景切入蓝海市场


Yarbo创始人黄阳是一个理工男,本科毕业于西安交通大学,硕士毕业于香港理工大学,曾在新加坡就职于全球知名半导体封装设备公司ASM。黄阳一直在做自动化与机械相关的工作,是一个“软硬件通吃”的技术极客。


黄阳一直有一个远大的目标,要做一家国际化的机器人公司,并且是没人定义过的、解决刚需的新品类。在经过市场调研后,欧美家庭的庭院打理场景让黄阳看到了机会,这是欧美家庭的刚需。


割草机器人是最常见的庭院维护机器人,但同时也有非常多的机器人公司在布局。第一类是传统割草机公司,在其割草机基础上进行产品升级,推出新式割草机器人;另一类是新兴的新能源机器人公司,通过在现有机器人产品基础上附加割草功能以实现割草机器的智能化。


但与这些从“割草机器人”切入市场的公司不同,黄阳在充分的市场调研与消费者洞察后,独辟蹊径选择从冬季的“扫雪机器人”切入。


美国70%的道路位于雪区,每年平均降雪量超过13厘米,近70%的人口生活在这些雪域。在美国50个州中,39个州有明确的除雪条例,其中29个州尤为严苛,强调除雪时效性,违者面临罚款。从居民的实际生活出发,也必须要清扫自家车行道才能正常生活。


在过去,用户通常购买传统的扫雪机来自行打扫,或者雇佣劳力,但这一重体力的重复劳动存在一定高危性。2023年初,在《复仇者联盟》中扮演鹰眼的漫威明星杰瑞米·雷纳,就在家中扫雪时遭遇严重事故而被直升机送往医院。


因此,从传统扫雪机向电动化、智能化、无人化的扫雪机器人的升级,成为了欧美扫雪机器人市场的明显趋势。


根据statista数据,传统扫雪机在美国的保有量5000万台,每年增量超过200万台。单台扫雪机设备的单价大约为1000美元,按此计算美国每年的扫雪设备增量市场规模约为20亿美元。全球市场约为美国2倍,整体规模达40亿美元。如果算上设备之外的扫雪服务,全球庭院场景下的设备+服务市场规模达100亿美元。


如果再加上从扫雪机器人在未来拓展到全场景庭院机器人的规模,这将是一个千亿市场。


在创业选择赛道的初期,黄阳与Yarbo的天使投资人、西安交通大学企业家俱乐部会长王龙讨论过很多方向与切入点,直到讨论到扫雪机器人的时候才两眼放光,因为足够刚需、足够原创,而且足够难,会是一个有比较宽护城河的产品。


很快,黄阳就准备了一份厚厚的商业计划书,详细论证了扫雪机器人的市场机会与技术可行性。


从2015年公司成立到现在,这一做就是八年。


8年8次产品迭代,难在哪里?


创业伊始,Yarbo团队也没想到第一款产品要做这么久,遇到这么多挑战。


其中最大的挑战是,Yarbo要做创新者而非跟随者,从需求挖掘到产品定义,市场上并没有可以参考的成熟解决方案,需要摸着石头过河。但每成功走一步,都有可能成为行业标准。


Yarbo要做扫雪机器人,但最初公司成立于深圳,全年不下雪,户外测试根本行不通,因此在产品定义时期面临着测试场景缺乏的严峻挑战。夏天,研发团队就每周去一两次游乐场的冰雪世界,在室内冰雪场测试,一测就是一整天。一来二去,Yarbo团队与游乐场老板都混熟了。


到了冬天,Yarbo团队就跑到东北漠河测试。早期没有什么钱,测试团队车都不租,在户外-30℃的环境里一测就是好几个小时。

为了收集真实的用户需求,团队还需要去到国外,与当地用户反反复复去对接,收集反馈,打磨产品。这些繁琐而必要的流程,花费了较多的时间。


到了研发中期,产品定义清楚了,有没有成熟的落地方案?成本如何控制?如何从0到1搭建供应链?这些新的问题又接踵而至。


最开始,Yarbo不能在市场上找到成熟的供应商,关键零部件都是跟供应商一点一点打磨出来的。


以电池为例,从大型车规级电池到小型的手机电池,都有很成熟的解决方案,唯独在中间不大不小的扫雪机器人,却是一个市场空白区,而且Yarbo需要的是特殊环境下的电池,需要在-25℃到60℃的温度区间内保证性能稳定性。为了满足产品的高品质需求与相对合理的成本,Yarbo不得不跑到供应商的工厂里,一起做了很多零部件的测试与迭代。


而在生产管理上,Yarbo也像当年的特斯拉造车那样开始自建工厂,严格把控效率与质量。从源头的材料供应商提供的组件质量检测,到电机的寿命测试,再到整机的雪库场景测试,每个环节都经过精细的考量,保证在任何条件下都能达到最高标准的质量与效能。

批量生产的Yarbo等待包装,图片来自Yarbo

自2015年以来,Yarbo迈过了产品定义、技术实现、全球多场景测试、产品化、工程化、供应链0-1的构建与打磨,再到量产的无数个槛,期间几乎每年都面临现金流紧张的情况。好在凭借团队的韧性与信念感,以及天使股东的鼎力支持,最终都转危为安。


做to C就要用户至上


经过多次迭代之后,Yarbo的扫雪机器人在2022年正式发布,并于2023年量产交付。从性能与商业化进度上来看,Yarbo扫雪机器人是目前唯一成熟的智能扫雪解决方案。


从成立的第一天起,Yarbo就确立了“1个通用主机+N个模块”的产品路线,能够满足包括扫雪、割草、吹树叶、灌溉、播种、庭院巡逻、快递收取、垃圾桶搬运、犁地、除虫害、果蔬采摘、垃圾异物拾取等在内的20多种庭院需求。

Yarbo的产品模块,图片来自Yarbo

目前,Yarbo扫雪机器人已经正式交付;割草机器人也做了多次的Demo测试与版本迭代,预计2024年下半年大批量交付;其他模块正在逐步内部测试中。


模块化设计并非Yarbo的独创,Yarbo真正创新的地方在于庭院机器人场景的电动化、智能化与无人化。与目前无论是在技术、供应链还是场景应用上都高度成熟的室内扫地机器人赛道不同,室外庭院场景更为复杂,且需要解决的边界情况(corner case)更多,从研发、测试、产品化,再到工程化的时间周期也更长。


在产品交付后,Yarbo也获得了很高的用户口碑。许多用户纷纷表示,Yarbo的表现远超预期,让他们摆脱了在寒冷天气中外出扫雪的困扰,他们已经开始在大雪纷飞的日子里,呆在家中喝着咖啡欣赏Yarbo在户外工作的场景。

在售后服务方面,Yarbo早早派出团队去到线下,深入美国各州,登门拜访用户,提供产品安装与售后支持。越来越多的用户主动在社交媒体分享Yarbo的上门服务。


与此同时,Yarbo的国内团队也积极配合用户时区,调整工作时间安排,24小时不间断在线,通过邮件、语音和视频通话为全球用户提供远程售后支持。


Yarbo并非唯一看到扫雪机器人需求的公司,但却是唯一把这件事坚持到今天,并量产交付的公司。在此期间,美国的一些高校做过一些预研的项目,有的大公司在内部立项扫雪机器人项目,有的创业公司出现又消失,但都没有把产品做出来。


Yarbo副总裁黄志良告诉「甲子光年」:“做硬件国际化,尤其是开创性的产品,一定要有耐心,保持长期投入的心态,这样才能看清事情的本质,才能不被商业化的压力影响而走捷径,避免导致最终的失败。”


历经八年的时间沉淀,从专注扫雪的Snowbot,到全季节多场景的Yarbo,Yarbo始终秉持着用户至上的理念,认真聆听用户反馈,“八年磨一剑”专注打磨产品和服务,获得了来自全球用户的信赖和肯定。


Yarbo表示未来将继续坚守庭院生活智能化的使命,为打造全球智能庭院机器人第一品牌的愿景而努力,让庭院成为真正享受的空间。


(封面图来源:汉阳科技Yarbo)


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