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上帝关上暴雪的门,反手开了一扇Windows
作者:房晓楠 编辑:刘景丰 2022-01-19


近来关于金钱的新闻报道大都以“亿元”为单位,夸张程度让人怀疑大家使用的是不是同一套货币体系,但打工人早已看清生活的真相,选择“躺平”,近乎“麻木”,不过在睡前看到687亿美元这一“天价”后,还是惊坐起!


相信大家也在昨晚收到了这一新闻推送。


北京时间1月18日21:25,微软(Microsoft)发表官方声明称,将以每股95美元的价格全现金收购动视暴雪(Activision Blizzard),交易价值高达687亿美元。


交易完成后,微软将成为全球收入第三的游戏公司,仅次于腾讯和索尼,并拥有动视(Activision)、暴雪(Blizzard)和国王工作室(King Studio)及其旗下游戏的特许经营权,包括《魔兽世界》《暗黑破坏神》《守望先锋》《使命召唤》和《糖果传奇》等。


这笔交易预计将在2023财年全部完成,在此之前动视暴雪将维持独立运营。现任动视暴雪CEO鲍比·考提克(Bobby Kotick)将继续担任CEO职位,不过动视暴雪的全部业务将向微软Xbox业务负责人菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)汇报。


这是一场将在微软发展史上留下浓重一笔的收购案,它不仅是微软至今为止最大规模的收购案,也是整个游戏行业有史以来最大金额的收购案。


这还是一场事先毫无张扬的收购案。虽然收购前,也有零星媒体透露过一些捕风捉影的小道消息,但没人相信微软愿意耗费近一半的现金储备,为动视暴雪买单。而当小道消息成为事实,“平地惊起一声雷”,全世界的网友都“炸锅”了。


有人为687亿美元的天价数字震惊,有人为微软布局元宇宙的力度之大震惊,还有一群游戏迷们感到愤怒:好好的动视暴雪怎么沦落到如今这个地步了。不管这群游戏迷们如何“哀其不幸,怒其不争”,也改变不了一个事实:游戏行业要变天了。


1.爱过、骂过,谁的青春没有动视暴雪?


稍有资历的游戏玩家都不会对动视暴雪陌生。


作为全世界最大的游戏开发商和发行商,动视暴雪曾被无数游戏玩家们奉为经典,《星际争霸》《魔兽争霸》《暗黑破坏神》……即使是不打游戏的旁观者,听到这些名字也能说出个一二三来,何况是对于资深玩家来说,在那些PC游戏充斥青葱岁月的年代里,谁的青春没有动力暴雪。“暴雪出品,必属精品”这句赞赏对于辉煌时期的动视暴雪来说,是担得起的。


但不知从什么时候开始,动视暴雪开始走下神坛,在下坡的路上一去不复返。


首先是内容方面,虽然手握众多经典IP,但在“推新”的道路上屡屡落后,多年不出新品,只会“啃老本”、炒冷饭、消费忠实玩家的情怀。同时,面对移动互联网时代移动游戏带来的冲击、免费游戏模式(GaaS)的挑战、3A游戏开发模式的不可持续,动视暴雪也和同时代的主流游戏同行企业一样,招架能力不足,节节败退。


另外,对外形象问题屡遭诟病。去年7月22日,加州政府正式对暴雪公司在洛杉矶高等法院提起诉讼,并提交了一份长达29页的调查报告,其内容细节透露:暴雪公司内部存在严重的性骚扰和性别歧视,女性员工长期遭受压迫和侮辱,还曾导致一人自杀。据报道,约有37人因为性骚扰指控和不当行为“离职”,还有44人因此受到惩处。


在“内忧外患”的双重夹击下,动视暴雪迷失了,游戏迷们的偏爱也消耗殆尽了。



于是,对于这次微软斥巨资收购动视暴雪,游戏迷们除了感慨青春、“留下时代的眼泪”,剩下的就都是欢喜了,将愿景寄托于家大业大的微软,希望可以让动视暴雪重新焕发第二春。甚至有网友调侃“上帝给暴雪关上了一个door,就会给他开一扇Windows”。


图片来源于网络



游戏迷们的愿望可以实现吗?微软“救得动”动视暴雪吗?


2.交了23年学费,微软游戏站起来了?


做游戏之心,微软早已有之。而微软董事长兼CEO纳德拉也表示“自微软成立之初,游戏就一直是我们的重要业务。”


故事要从1999年说起。那时,微软在游戏上的作为主要是与独立游戏工作室合作,做它们的发行商。紧接着,微软尝试与日本视频游戏公司世嘉建立合作,通过世嘉Dreamcast主机,把Windows生态拓展到家用游戏机市场。然而,世嘉终究不敌索尼,屡战屡败,Dreamcast也成了一部短暂存在过的主机,消失在历史长河中。


后来,微软决定亲自上阵。2001年,微软开发并发售一款家用电视游戏机——Xbox。Xbox、SONY的PlayStation 2、任天堂公司的NGC,一度形成三足鼎立的局面。


再后来,微软凭借自身强大的“钞能力”,开始了漫长的收购道路,将游戏研发提升为一个独立事业部。据估算,微软在历史上一共成立或收购过41个游戏工作室,其中23个至今仍在运营。


根据报道,截止2022年初,动视暴雪旗下大约有17个游戏工作室。如今,微软已将动视暴雪收入囊中,如果微软不对动视暴雪架构进行大规模改组的话,那么微软游戏开发部门将拥有约40个工作室,几乎涵盖所有的主要游戏品类。


2017年,微软推出游戏订阅计划——Xbox Game Pass,玩家只需每个月10美元的价格,就可以畅玩上面的数百款游戏。目前,Xbox Game Pass会员数量已经达到2500万。


而收购动视暴雪之后,其旗下所有游戏将加入Xbox Game Pass,有微软游戏玩家表示“赚到了”。而更多人则表示“现在成为Xbox Game Pass会员,还来得及吧”。


图片来源于网络


3.召唤元宇宙,游戏变香了


虽然游戏一直是微软从未放下的“心头好”,但此次收购动视暴雪,可能不仅仅是微软在游戏版图上的野心,更长远看,还是在元宇宙上的野心。毕竟在通往元宇宙的道路上,游戏一直被看作是当前最佳着陆地带。


微软在一份声明中称,当前有30亿人在玩游戏,沉浸在互动游戏的乐趣中,游戏已发展成为规模最大、增长最快的娱乐形式。而此次收购将加速微软在移动、个人电脑、游戏机和云领域的游戏业务增长,并将为“元宇宙”业务提供基石。


微软董事长兼CEO纳德拉在对收购动视暴雪的新闻会上表示:游戏是当今所有平台上最具活力和最令人兴奋的娱乐类别,将在“元宇宙”平台的发展中发挥关键作用。


似乎这也是为什么动视暴雪能在下坡路上获得微软如此高的收购价。


其实,不仅仅是微软,国内外各大互联网巨头也在不断“下注”。


2021年,腾讯的游戏核心开发团队天美工作室宣布在北美新建多家工作室。而早在2019年5月,腾讯宣布与Roblox(罗布乐思)建立战略合作关系。2020年2月,Roblox完成1.5亿美元的G轮融资,腾讯也参与其中。一个月后,2021年3月,Roblox成功上市,成为“元宇宙”第一股。


2012年腾讯以3.3亿美元收购了Epic Games48.4%的已发行股份。2017年,Epic Games推出大型逃生类游戏《堡垒之夜》,经过不断迭代升级之后,逐渐成为一个超级游戏的虚拟世界,显现出元宇宙的部分特质。


而最近,2022年1月,腾讯拟收购游戏手机公司黑鲨科技。收购完成后,黑鲨科技未来的业务重心将从游戏手机转移到虚拟现实设备上,由腾讯提供内容,黑鲨提供虚拟现实硬件入口。而这也被外界看作是腾讯布局元宇宙的关键一步。


此外,相较于在游戏发力,作为第一家将元宇宙提升到核心战略级别的互联网科技巨头,Meta(原Facebook)在社交、内容生态上拥有天然的优势。其在2014年以23亿美元收购了Oculus,并在VR业务上持续投入了大量研发费用。如今,Oculus已经成为VR领域的全球领军企业,消费级产品Quest系列VR头显设备通过技术升级,价格从399美元下调到299美元,市场份额达到75%。


不仅仅是游戏、社交,元宇宙是一个无缝整合了人类社交、生活、消费的各种平台,弥合了AR、VR、音频、互联网与物理世界鸿沟的虚实相间的空间,而只有掌握了每个环节关键所在的选手,才可以在奔向元宇宙的道路上领先。


而未来谁能最先集齐“七龙珠”,召唤元宇宙?此次687亿美元的“天价”已经刷新了网友们对于金钱的认知,但对于财大气粗的互联网巨头们来说,不管是收购还是投资,在使用“钞能力”获得“外挂”,全力布局元宇宙这一块,从来不会让大家失望。


而不管是国外的微软、谷歌、亚马逊,还是国内的腾讯、字节跳动、网易,在有头有脸的科技公司都想通过游戏叩响元宇宙大门时,这个“游戏”也变得越来越好玩了。

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