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高榕、红杉、IDG等一线基金下注,这家XR芯片企业为何受青睐?| 甲子首发
作者:甲子光年 2022-08-12

XR领域的新机会。


作者 | 武静静

编辑 | 赵健


近日,「甲子光年」获悉,XR(包含AR、VR、MR在内的扩展现实技术)技术开发服务商「万有引力」半年内已连续完成数亿元天使轮和Pre-A轮融资——


天使轮由高榕资本领投,红杉资本、IDG资本和金沙江创投共同投资;Pre-A轮由国内某XR领军企业领投,高榕资本、红杉资本、联想创投、耀途资本、三七互娱、奇绩创坛、追远创投、五源资本等投资机构跟投。据公司透露,Pre A+轮也将很快完成。


万有引力创立于2021年,公司的核心业务是面向下一代XR用户体验和元宇宙接口的完整技术方案,其中,核心芯片作为载体,硬件技术和算法作为支撑。


创始团队是这家公司的最大看点,也是其受到投资人青睐的主要原因。


据了解,公司的创始团队成员拥有丰富的芯片研发以及消费电子行业经验,此前在Apple、华为海思、Meta等公司担任技术与产品研发的重要职位,在芯片、显示、感知、图像视觉和AR/VR方面有丰富的积累,公司目前与多家上下游企业达成了初步的战略合作。


1.XR专用芯片的新机会


经历2017年左右的市场冰点之后,在政策支持下,乘着“元宇宙热潮”和新技术变化的XR产业正在迎来新一波发展机会。在《十四五年规划和2035年远景目标纲要》中,“虚拟现实和增强现实”产业被列为数字经济发展的七大重点产业之一。


XR产业链整体的发展中,芯片算力提升、软件设计引擎大众化、XR(VR/AR/MR)终端便利化将成为行业未来发展的确定趋势。其中,芯片及相关的软硬件技术作为核心底层技术,决定了最终的用户体验,也成为了当下产业链不同厂商的发力方向。


目前,高通、英伟达、英特尔等芯片厂商都开始逐步将XR相关产品作为新的业务领域,比如,Meta Quest 2使用的就是骁龙XR2平台;Meta也开始设计AR/VR一体机的专门芯片,国内厂商也在陆续发力,比如瑞芯微生产的RK3288和RK3399芯片,可用于VR领域;全志科技推出VR9芯片,用于VR一体机。


整体来看,国内市场在XR底层芯片以及相关技术层面的进展还需要时间,但有很大的增长潜力,性能和产品也都需要时间来打磨积累,这正是万有引力看到的市场机会。这群来自硅谷的创业者感受到了国内外发展的差距,于是决定回国创业,并开始搭建整套的解决方案体系。


“作为web3.0时代硬件的入口,XR会成为下一代移动计算平台,对生产生活带来方方面面的影响,这是我们选择结合自身技术积累来进入这个赛道的初心。”万有引力告诉「甲子光年」。


XR芯片产品是VR等产品运行控制和数据处理的核心,也决定了最终的用户体验。在他们看来:“由于XR设备,比如VR设备,在画面渲染、时延要求等方面的要求比手机更高,所以也对芯片的性能提出了更高的要求。常规的做法是,利用在手机芯片等业务上的优势,对通用芯片进行改装来适应新的VR设备,这也是芯片巨头做VR芯片的主要思路。”


在万有引力看来,从XR终端设备的需求倒推芯片的研发设计是适应当下正在爆发的XR设备的另一种路径。“终端产品形态定义硬件指标,再去找到针对性研究组件技术,再去定义芯片指标”。


2.用解决方案的思路捕捉当下机会


这种对于XR产业的思考形成了万有引力的商业模式:为XR领域的终端设备厂商,提供自研的XR专用芯片平台——万有引力GravityXR™以及与之配套的软硬件综合解决方案,包括平台应用接口在内的软件与技术套件、关键组件选型、产品原型开发支持等整套技术服务。


根据公司介绍,GravityXR™️仿生视觉芯片作为核心产品,能够大幅提升用户体验,且优化系统能耗,同时可以支持下一代低时延的摄像头透视XR系统设计。公司称,这是业内首款针对XR应用,高硬件应用定制化、高集成度的芯片平台,且在显示、感知、图像等多方面具备硬件加速处理的定制化设计。


来自Apple、Meta、华为海思等在XR领域创始团队是公司的核心竞争力之一,“在芯片、感知算法、图像、显示、光学等方面,以及其他硬件技术、组件技术和系统层面,团队成员都有数年的经验积累,可以一定程度上抽取指标来综合应用到芯片的设计和平台的搭建上。”


过程中,由于终端设备的千差万别,万有引力也集合了产业链不同的合作伙伴和用户来一起打磨产品,寻找技术、性能与成本之间的平衡。


据悉,公司第一代产品聚焦VR/MR预计2024年落地,能够满足智能的渲染要求,实现比AR更强的MR应用,且能处理动态高质量的显示/光学增强和相机处理,同时还能为感知技术提供足够的灵活性和计算能力。


高榕资本创始合伙人岳斌分享了认可这家公司的原因:“AR/VR设备的普及必须要有专业芯片的支持,目前全球范围仅有极少数顶尖科技公司在从事这方面的研发。万有引力创始人对AR/VR技术栈有着深度理解。在过去这段时间,一批来自苹果、Meta等世界级科技企业的优秀人才在这里汇聚,团队兼具芯片、系统、算法等不同领域的视野和能力。公司研发的芯片将推动AR/VR设备的进步,提升用户体验。”


IDG资本合伙人李骁军评价说:“历史上,新的消费终端爆发往往会带来上游核心零部件的投资机会,AR/VR设备对显示质量的极高要求,需要专用处理器来提供算力资源,万有引力团队在该领域积累深厚,经验稀缺,IDG看好公司发展前景!”


联想创投董事总经理罗旭表示:“XR芯片处于行业早期和爬坡期,并且XR智能芯片是用户和产品体验的核心,战略意义重大。我们希望投一个和高通不同的XR智能芯片技术路线,只有这样才有差异化竞争的机会,万有引力的团队基于苹果多年研究的经验,采用全新的专用智能芯片技术路线,通过把显示、感知、定位、AI等算法硬化入芯片的新型智能芯片,创始CEO思维缜密、考虑问题非常全面,核心团队都与创始人有过合作经验和磨合;团队具备从芯片设计到整机产品全链条设计能力和优化能力,有很深的产品化意识理念。我们对未来演进的大判断,不会只有高通,国产化替代会有新生态出来。联想也会利用自己的资源在供应链、产品系统、全球市场销售等方面对万有引力进行支持。”


在发展节奏上,公司谈道,目前短期核心发力点在VR/MR领域,一方面做好高端市场,且针对中低端市场在把握性能和体验的前提下尽可能的降低成本,同时为此后的AR方向做储备;另一方面在核心软硬件技术上继续投入,与伙伴和客户一起,打磨后面几代的芯片产品。


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