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声网音视频底座:一个企业音视频系统的“DIY平台”
作者:刘杨楠 2023-10-31

数字底座将成为企业数字化转型的“标配”。


作者|刘杨楠

编辑|栗子


三年前,声网副总裁、数字化转型负责人何挺带着团队去和一家金融领域的客户交流,却未曾想听到了客户的“满腹牢骚”。


原来,为了维持公司相关业务,这家公司一连上了四五套会议系统——一套国外系统当主力,一套国产系统用做备份,一套专供办公人员使用的IM系统,还有一套服务在线金融业务的系统。


“这么多系统,我维护起来特别困难。而且系统需要维护,或者需要对系统有些小改动的时候,原本的供应商都‘不太听话’。”客户向何挺吐着苦水。


听了客户的吐槽后,何挺最直观的感受是,传统的音视频系统供给市场已经难以满足日益丰富多元的需求市场。“传统的音视频系统供应商在不断接到客户需求之后,账已经算不过来了”,何挺表示。


为了算清这笔账,声网拉开了一场内部创新,打造了一套面向企业数字化转型的音视频底座。


过去几年,声网一直在思考,在数字化领域,声网到底该如何利用关键技术为企业的关键业务赋能。


10月25日,声网第九届RTE实时互联网大会如期而至。在数字化转型分论坛上,声网数字化转型的产品负责人刘翔表示:“所谓行业 Know-How,不是基于客户的业务流程,做一套同质化很强的业务服务,而是应该沉下来去研究客户的业务场景,并找到自己的生态位。”


什么是“音视频底座”?为什么声网要打造音视频底座?声网的音视频底座将如何影响音视频生态?


会后,「甲子光年」带着这些问题深度对话声网副总裁、数字化转型负责人何挺,试图厘清音视频底座的神秘面纱。

声网副总裁、数字化转型负责人何挺,图片来源:声网


1.声网为何打造音视频底座?


企业在数字化转型过程中,往往会“摸着石头过河”。


在过去二三十年里,企业为追赶信息化与数字化的时代浪潮,已经陆陆续续上了不少系统——OA系统、会议系统、招聘系统、直播系统......很多时候,为了照顾到某项业务不断衍生的新需求,企业会做出多手准备,也就出现了前文一家公司有四五套会议系统的现状。


这种重复建设的后果是,系统虽然上了不少,业务效率却不升反降。何挺发现,客户看似在吐槽供应商“不听话”,实则是迫切需要一个能够跟随其业务变动持续迭代的音视频系统。


客户的业务在持续迭代、演进,过程中可能衍生出很多新的细分需求。相应的数字化系统也很难一次性建设到位,需要持续迭代。


传统的做法是,业务每更新一次,就更换一套全新的系统。以企业协作场景为例,很多企业视频会议系统都有标清1.0、高清2.0、云会议3.0、AR会议4.0等多套系统。这种更新系统的方式不仅投入高、运维压力大,还很“不经济”。


云计算无疑提供了一种高效又经济的新路子。SaaS产品在资源共享、用户体验、节约成本、售后服务等方面都明显优于传统管理软件,吸引了大量用户。


但尽管如此,国内企业更青睐定制化的解决方案,音视频领域也是如此。此外,音视频领域的需求往往更细分且琐碎。在近十年的积累中,声网的平台每天会接收大量的业务咨询,这些需求的多样性非常丰富且很复杂。“哪怕是同一个场景里的两个不同的客户都会有截然不同的需求。”何挺透露。


显然,仅凭声网一己之力很难满足客户如此庞杂的需求。若一味满足客户的定制化需求,则又回到了传统软件低效、不经济的老路。因此,云计算时代,企业的个性化需求和标准化云服务的矛盾一直是一个悬而未决的难题


因此,声网希望在企业的个性化需求和云计算的标准化服务之间找一个平衡点。


音视频底座,便是声网的答案。


如今,声网的平台已经承载60多万个不同的APP和数以百万计的开发者,这些开发者创造了大量的应用和服务。多年来,这些应用服务并没有和用户需求充分匹配,这不仅让大量的开发者应用和服务沦为闲置资源,也让大量客户需求难以解决。


音视频底座则在这些需求和应用之间架起了一座桥梁,让用户能够更高效地找到解决方案。


2.一个高效的音视频系统“DIY平台”


声网音视频底座的核心内涵包括能力化的PaaS层和场景化的aPaaS层。

声网音视频底座架构图,图片来源:声网

其中,音视频底座的PaaS层能满足公有云、混合云、私有云等多种环境的部署需求,适配海量设备及开发平台,并满足不同场景对延时程度的需求。


同时,不同音视频场景对系统的能力需求千差万别。针对这些细分、不确定性极强的需求,声网音视频底座PaaS层还开放了组件搭建能力,包括监控、PSTN、SIP等接入组件及美颜、变声、内容审核等内容处理组件都已开放至声网的云市场上。


值得注意的是,声网一直非常注重AI能力。今年推出的凤鸣引擎和超级画质就用到大量AI能力。同时,声网通过云市场引入了不少业内一流公司,如微软、商汤等提供的AI组件,底座也能为大模型应用提供用户交互的可靠通道。


在PaaS层之上,aPaaS层是一个相对标准化的低代码解决方案。“aPaaS是赋能企业流程优化、管理变革的一个技术”何挺表示。


早在3年前,声网便已经开始以aPaaS的形式赋能客户。


2020年3月,很多研究生因为疫情无法线下参加复试,教育部希望合作伙伴在四周之内构建一个线上的复试系统解决这个难题。


当时,中国移动找了很多头部软件厂商,遗憾的是,没有一家软件厂商能在这么短时间内完成任务。最终,中国移动依托声网aPaaS的模块化能力,在短短一周时间内就搭建了适应研究生考试的复试系统。


如今,aPaaS的模块化能力被进一步产品化,成为音视频底座的重要组成。


除PaaS与aPaaS两个核心内涵之外,声网的音视频底座还有一个重磅“外挂”——声网纳入了生态伙伴的服务能力作为外延,对于有强定制化需求的客户,声网会根据用户需求联合合作伙伴共同为客户提供定制化服务。


总的来看,声网不再为客户一次性交付定制化解决方案,而是将一些场景的定制化解决方案组件化,并将这些组件开放给客户及生态伙伴,让他们能够根据自己的业务逻辑,在声网的音视频底座上“DIY”个性化应用。


在交付模式上,声网也兼顾客户的个性化需求,支持公有云、部分私有化的混合云和私有云三种交付模式。据何挺介绍,客户选好IaaS层的硬件服务器资源后,能够在半小时内部署声网音视频底座的PaaS层和aPaaS层。


目前,声网的音视频底座已经在金融、教育、医疗、广电、工业等领域落地。


在众多数字化场景中,远程协作是音视频领域的典型场景。以汽车行业为例,如何借助远程协作提升车企车间的生产、维修效率,成为汽车行业重点关注的方向。


华晨宝马制造车间的一线员工已经可以通过AR眼镜/手机等设备以第一视角拍摄现场画面,并视频连线远程专家获取指导。


但传统的工业协作场景存在诸多痛点,例如涉及到异地的专家进行线下协作,会产生一定的差旅、时间成本;等待专家指导的时间较长,可能导致停工停产,影响交付;传统的线上音视频协作简单粗暴,画面清晰度、延时体验有待提升,且无法对视频画面进行标注,导致沟通效率低。


当时,华晨宝马的技术部门针对远程专家协作的场景选了多家服务商,考虑到数据安全问题,华晨宝马希望采用私有化部署,但很多SaaS会议平台却均不支持私有化部署。


相比之下,声网在具备私有化部署、灵活定制能力的同时,音视频体验质量也非常出色。在实时音视频能力与AR眼镜的结合下,远程协作不只是交换信息,更多的是创造一个共享的情景和时空,让专家犹如“亲临现场”,最终声网成为华晨宝马的最终选择。


2022年初,声网已经助力华晨宝马在工厂内的部分业务场景下对这一技术方案行了测试和评估以及初步的应用。

可以说,声网的音视频底座为行业提供了一种全新的业务模式,像一个高效的“DIY平台”。而声网自己,也借助音视频底座站上了音视频供应链“链主”的宝座。


3.成为音视频产业链的“链主”


一直以来,声网内部都有浓重的工程师文化,这种文化也逐渐凝练为一种开放的、横向的产品设计理念。这种理念在声网创业初期就有所体现。


传统的音视频系统供应商更多是“一个萝卜一个坑”,找准目标客户,根据客户需求提供一套纵向的定制化解决方案。这种模式能维持较高的客单价,也能够维持客户粘性。


声网则在创办初期,将音视频能力单独提炼,并进行组件化,并将其开放给客户和合作伙伴,重新定义了音视频产业链的分工模式,也由此搭建了独有的合作伙伴生态。


这套极致开放的机制让声网的平台上积累了大量的开发者资源和客户的个性化需求。音视频底座的出现,则让供需双方能够在底座上更高效地匹配需求,从而在整体上提高企业数字化转型的效率。


可以说, 从声网成立的第一天开始,这家公司便在试图重塑传统音视频行业的供应链体系。如今,音视频底座的出现,更是将声网推上了“链主”的宝座——声网的音视频底座已经成为一个用户音视频需求和开发者应用与服务的集散地。


对于声网而言,音视频底座是一次难能可贵的内部创新。


两三年前,声网内部成立了一个一级组织架构,专门负责数字化转型。在推进音视频底座的过程中,声网几乎切身体会了内部创新可能遇到的一系列困境。


当时,很大一部分困境来自于研发人员对音视频底座运作模式的不解。


有一次,何挺带领团队参与一个项目的投标,一位研发人员认为,参加招投标的客户大多是一次性的项目型交付,而声网的音视频底座更应当去服务公有云的SaaS客户,没必要在项目型客户上花费太多精力。


后来,何挺解释道,将目光放长远来看,客户的业务需求在不断迭代,每个需求都可能成为一次招投标项目。只要客户的业务是基于声网的音视频底座在迭代,客户每年进行的多个招投标项目,就会成为声网音视频底座持续的收入来源。


最终,真实的数据也打消了内部的疑虑。据声网统计,目前客户对音视频底座的续约率已经超过130%。


何挺认为,数字底座未来或将成为企业数字化转型的“标配”。“我们小时候的房子里面到处都是电线,因为没有规划插线板,但现在线路全部隐藏在插线板后面,只需要买一些插头就可以用电,所以插线板成为每个家庭的标配。数字底座也是同样的道理。”


数字化转型中,企业的数字化系统很少会有“一次性建设”,大多都会跟随企业自身业务变化而不断迭代,大家都是摸着石头过河。如何针对频繁更替的客户需求提供更高效的数字化解决方案,就成为所有数字化转型服务厂商比拼的关键。


极致开放的平台机制,便是声网为数字化转型企业提供高效解决方案的“杀手锏”。音视频底座作为这套开放机制的最新产品形态,也将未来可期。


(封面图来源:拍信创意)


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