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突发:苹果放弃造车,转向人工智能
作者:赵健 2024-02-28

苹果,等你很久了。欢迎加入这场AI派对。


作者|赵健

编辑|甲小姐


刚刚,苹果向市场投下了一颗重磅炸弹:将取消长达十年的造车计划,转而投向生成式AI。

根据彭博社报道,苹果公司在周二在内部一次约12分钟的简短会议上披露了这一消息,并且没有回答任何问题。据知情人士透露,苹果首席运营官杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)和负责这项工作的副总裁凯文·林奇(Kevin Lynch)同意了这一决定。

苹果汽车团队目前有近 2000 名员工,还拥有数百名硬件工程师和车辆设计师。他们有可能内部转岗,或者裁员。

两位高管告诉员工,造车项目将逐步结束,汽车团队(称为“特殊项目组”或 SPG)的许多员工将被转移到高级副总裁John Giannandrea领导下的人工智能部门,这些员工将专注于生成式人工智能项目,这对公司来说越来越重要。

苹果公司对此拒绝发表评论。该消息发布后,苹果股价目前小幅上涨0.81%。

特斯拉公司负责人埃隆·马斯克也庆祝了这一举措。他在 X 上发了一条帖子,里面有一个敬礼的表情符号和一支香烟。


1.十年造车雄心勃勃,12分钟会议简短结束


苹果的汽车项目持续了十年,是苹果历史上最雄心勃勃的项目之一,却在一个没有回答任何问题的12分钟简短会议上结束。

2014年,苹果首次开始其汽车项目,内部称为“泰坦计划”,一度有大约 5000 名员工致力于这项工作。苹果公司着眼于一款具有豪华轿车内饰和语音导航功能的全自动电动汽车。

但是,在过去十年中,苹果一直在像特斯拉一样直接造车还是像Waymo一样做自动驾驶之间摇摆不定,该部门也多次进行了重组,包括2019年的裁员,当时员工被调到公司的不同部门。几年前,在现任福特汽车公司高级管理人员的道格·菲尔德(Doug Field)离职后,林奇和威廉姆斯接管了这项事业。

最近,彭博社在一月份报道称,该项目的领导层面临着来自苹果高层管理人员及其董事会的压力,要求他们尽快找到将产品推向市场的方法。

苹果还面临着电动汽车市场降温的问题。由于高价格和缺乏充电基础设施阻碍了主流买家转向全电动汽车,近几个月销售增长失去了动力。在面临电动汽车需求低迷和制造瓶颈后,通用汽车和福特正在转向生产更多混合动力汽车,整个行业的汽车制造商都在大幅削减电池电动汽车的价格、生产目标和利润预测。

就连美国电动汽车革命的先驱特斯拉也警告称,今年的扩张速度将“显著降低” 。瑞银曾预测,2024年美国电动汽车销量增速将从47%放缓至11%。

知情人士称,苹果最高高管最近几周最终敲定了放弃造车的决定。就在一个月前,彭博社报道称该项目已经达到了成败关键点。苹果公司内部讨论的最新方法是将汽车发布推迟到 2028 年,并将自动驾驶技术规格从 L4 级降低到 L2+ 级技术。

苹果曾经设想制造一款没有方向盘和踏板的汽车,但它早些时候放弃了这个想法。该公司还花时间开发了一个可以接管司机的远程指挥中心。

最近,苹果预计该车的售价约为 10 万美元。但高管们担心这款车能否提供苹果通常在其产品上享有的利润率。该公司董事会还担心继续每年在一个可能永远见不到天日的项目上花费数亿美元。

到目前为止,苹果进军汽车行业的最大举措是其 CarPlay 软件,该软件可以让驾驶员访问 iPhone 的地图和 Siri 等功能。它正在被重新设计,以便与车辆控制和娱乐系统更深入地集成。通过不与汽车制造商竞争,苹果可以推动该软件的发展,帮助其推广到更多车型。

苹果在造车项目上投入了数十亿美元,很少有项目能够持续这么久、涉及如此多的员工、花费数十亿美元。

过去五年,苹果公司的研发总支出达1130亿美元,年均增长率约为16%。苹果最近还推出了 Vision Pro ,这是近十年来的第一个新产品类别,并已经建立了该业务。

彭博资讯分析师阿努拉格·拉纳(Anurag Rana)和安德鲁·吉拉德(Andrew Girard)在一份报告中表示,最终,专注于人工智能可能是更好的选择。“我们认为,考虑到人工智能收入流相对于汽车的长期盈利潜力,苹果决定放弃电动汽车并将资源转向生成式人工智能是一个很好的战略举措。”

2.转向人工智能:苹果的迟到、股东的质疑、库克的保守


去年,ChatGPT点燃市场对生成式AI的热潮,包括谷歌、微软和亚马逊在内的几乎每家大型科技公司都在开发某种人工智能产品。

而苹果因在这场生成式AI派对上显得迟到而受到猛烈抨击。

彭博社的马克·古尔曼曾写道:“简要说来,苹果在人工智能领域内非常落后,这对于一家自认为是消费技术领域最大创新者的公司来说,意味着巨大的风险。”苹果分析师郭明錤在2023年8月份表示,苹果在生成式人工智能方面的工作“明显落后于竞争对手”。

苹果尚未公布其人工智能战略。苹果的年度股东大会将于2024年2月28日举行,美国劳工联合会和工业组织大会 (AFL-CIO) 提出的一项决议要求苹果披露其对人工智能的使用以及该公司就该技术所采用的任何道德准则。

该决议将得到苹果第八和第十大股东挪威银行投资管理公司和 Legal & General 的支持。运营着全球最大主权财富基金的挪威银行在其投票披露中写道,苹果董事会应考虑“其运营和产品的社会后果”。同样,Legal & General 表示,苹果“很少披露其管理人工智能相关风险的方法”。该公司表示:“苹果在人工智能的使用和风险管理流程方面应该保持透明。”

但与此同时,苹果公司敦促投资者拒绝该决议,拒绝提高该技术开发和使用的透明度。苹果声称“所要求的报告范围过于广泛,可能包含对我们竞争地位有害的战略计划和举措的披露。”

美国的股东请愿书通常不具有约束力,但那些审查超过 30% 投资者支持的请愿书通常会给公司施加足够的压力,要求其采取行动。人们预计苹果将在今年晚些时候的 WWDC 上为其设备宣布一系列新的人工智能功能。

在年初的苹果季度财报电话会议上,蒂姆·库克表示,他的公司正在投入“大量时间和精力”将人工智能集成到其软件平台中。该公司正在开发生成式人工智能软件功能,这些功能将在“今年晚些时候”向客户提供。

库克多次提到生成人工智能,但他没有提供太多信息。会议中,分析师试图向库克施压,要求提供更多细节。但库克回答:“如果你愿意的话,我们的工作模式一直是先做工作,然后再谈论工作,而不是在自己面前出言不逊。所以我们也将坚持这一点。但我们有一些让我们非常兴奋的事情,我们将在今年晚些时候讨论这些事情。”

库克在结束电话会议时表示:“我只想说,我认为苹果在生成式人工智能和人工智能方面存在着巨大的机会,而无需透露更多细节或超出自己的范围。”

这的确很库克。

早在 2023 年 5 月,蒂姆·库克就曾表示,人工智能的潜力“非常有趣”,但他表示该技术存在“许多问题需要解决”。他解释说,在决定如何以及何时使用人工智能时,“深思熟虑和深思熟虑非常重要”。

库克还表示,人工智能和机器学习是苹果公司创造的“几乎所有产品不可或缺的核心基础技术”,人工智能工作对公司“绝对至关重要”。库克证实,苹果多年来一直在尝试生成式人工智能。

苹果的AI主管 John Giannandrea 正在领导苹果内部大语言模型的开发,Giannandrea 直接向库克汇报。四年前,Giannandrea成立了一个致力于对话式人工智能的团队,此后工作不断加快。

去年8月,苹果在加州、西雅图、巴黎、北京等部门已经释放了数十个岗位,招聘大模型技术人才,其中尤其是端侧大型模型是重点。招聘信息显示,苹果希望将大型机型压缩到终端中,以便未来iPhone/iPad等核心产品可以直接运行在AIGC技术上。

苹果正在推出一系列基于大语言模型的框架或工具。去年12月,苹果的机器学习团队还发布了适用于苹果芯片新的机器学习框架:MLX。随后,苹果与康奈尔大学合作发布了开源大模型“Ferret”,它允许使用图像区域来构建这些 LLM 机器。

更早之前,苹果的研发团队还提出了一种神经网络引擎,从视频生成头像的速度比其他系统快 100 倍。

在过去的几个月里,苹果一直在测试可以与 ChatGPT 竞争的“Apple GPT”。据彭博社的Mark Gurman称,人工智能工作是苹果公司的首要任务,该公司为大型语言模型设计了“Ajax”框架。

“Apple GPT”是苹果内部的聊天机器人,很可能不会在消费产品中使用该名称。苹果员工需要获得特殊许可才能使用聊天机器人,并且其输出不能用于为客户开发新产品功能。它用于产品原型设计,并且能够回答有关用于训练它的数据的问题。

据说 Ajax 比上一代 ChatGPT 3.5 更强大,并且已经接受了超过 2000 亿个参数的训练。截至 2023 年 9 月,OpenAI 的新模型据称比 Ajax 更强大。

在产品集成AI的进度上,苹果正在试验Siri增强功能、生成视频和图像的软件,以及处理图像、视频和文本的多模式人工智能技术。有传言称,苹果计划将人工智能添加到尽可能多的苹果应用程序中,例如Apple Music、Xcode、Pages、Keynote、AppleCare等。

The Information和海通证券分析师 Jeff Pu均表示,苹果将在 2024 年末左右在 iPhone 和iPad 上提供某种生成式 AI 功能,届时iOS 18将会发布。

其中,Jeff Pu在一份研究简讯中指出,苹果即将推出的iPhone 16系列将迎来麦克风硬件的重大升级。这一改进将显著提高信噪比,使设备在捕捉声音时更为清晰,背景噪声得到有效抑制。Jeff Pu分析,此次硬件升级有望为Siri的语音识别准确性带来积极影响。他进一步预测,苹果在今年晚些时候发布的iOS 18操作系统中,将对Siri进行重要改造,融入生成式人工智能功能,从而为用户带来更为智能和高效的语音助手体验。

Jeff Pu在本月早些时候的另一份研究报告中还提到,iOS 18的部分生成式AI功能可能将专属于iPhone 16系列。这些功能的实现将主要依赖于iPhone 16搭载的A18和A18 Pro芯片中的Neural Engine,为用户带来前所未有的智能体验。

Jeff Pu曾在去年10 月份表示,苹果将在 2023 年构建数百台人工智能服务器,并在 2024 年建造更多服务器。据报道,苹果将提供基于云的人工智能和带有设备内处理的人工智能的组合。

Apple 的完整生成式 AI 愿景需要时间才能完全扩展,因此 Apple 计划的全套 AI 功能可能要到 2025 年才能实现。

据说苹果每天在对话式人工智能研究上花费数百万美元,因为训练语言模型需要大量硬件。苹果有望在 2024 年在人工智能服务器上花费超过 40 亿美元。

(封面图来源:TechCrunch)




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