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欧盟数字市场法案今日生效,六家科技巨头被列为“看门人”
作者:赵健 2024-03-07

“看门人”既违反了规则,也屈服于规则。


编译|赵健


3 月 6 日标志着一个期待已久的变革时刻:这是科技行业最大的“看门人”遵守欧盟数字市场法案(DMA)的最后期限。


DMA 是欧盟委员会在 2020 年公布的法案,意在明确数字服务提供者的责任并遏制大型网络平台的恶性竞争行为。


欧盟指定六家公司作为看门人,将其定义为提供应用商店、搜索引擎和网络浏览器等“核心”服务的大型数字平台。DMA 的限制适用于这些公司内的特定服务:Alphabet(谷歌母公司)、亚马逊、苹果、字节跳动、Meta 和微软。字节跳动是唯一一家大型的非美国公司。


看门人的满足条件有两个:首先,它必须在过去三个财政年度每年在欧盟国家的收入至少为75亿欧元,或者上一个财政年度的平均市值为750亿欧元,同时向至少三个欧盟成员国提供其核心平台。其次,它必须运营一个核心平台,该平台在过去三个财年每年在欧盟拥有至少 4500 万月活跃用户,并且每年拥有超过 10,000 名欧盟企业用户。


截至 3 月 6 日,六家指定的看门人必须遵守欧盟委员会确定的 22 项服务的 DMA 规则。到 3 月 7 日,这些公司必须向欧盟提交合规报告,解释他们打算如何遵守规则。欧洲官员随后将在与每家涉及的公司举行的研讨会上评估这些计划。


一般来说,指定平台必须采取欧盟认为将使数字市场更加公平和开放的积极措施。例如,看门人必须让第三方公司与其服务进行互操作(指不同系统、设备、应用程序或服务之间能够相互通信和协作的能力),他们不能在排名中偏向于自己的产品而不是竞争对手,并且他们不能限制外部开发人员使用其支付系统或其他服务访问应用商店。


不遵守规则的守门人可能面临高达全球收入 10% 的罚款,如果重复违规,则可能面临高达 20% 的罚款。


经过多年的争论,这些规则将于 2024 年 3 月 6 日正式生效。以下是每个公司为满足并反对这些要求而采取的措施。


Alphabet


Alphabet 拥有一个庞大的帝国,从占主导地位的搜索引擎到主要的网络浏览器和流行的移动操作系统,许多服务相互关联以增强其实力。这使其拥有 DMA 涵盖的最广泛的服务:


  • 谷歌游戏

  • 谷歌地图

  • 谷歌购物

  • 谷歌搜索

  • YouTube

  • 安卓操作系统

  • Alphabet 的在线广告系统

  • 谷歌浏览器


因此,该公司在 1 月和 3 月宣布了一系列变化,影响了从数据共享到欧盟用户搜索结果的各个方面。亮点包括:


  • 选择屏幕——一个用于在 Android 设备上选择默认浏览器,一个用于在跨平台 Chrome 浏览器中选择默认搜索引擎,将于 3 月 6 日后出现在欧洲经济区(EEA)。


  • 在 Google 上搜索航班和酒店等内容时,会有更多指向竞争网站的链接,包括用于比较网站的专用空间。谷歌还将删除一些自己的小部件,例如谷歌航班框。


  • 选择退出在 YouTube、搜索、广告服务、Google Play、Chrome、Google 购物和 Google 地图上共享某些数据。用户的选择将于 3 月 6 日生效。


  • 一个新的数据可移植性 API,供开发人员在其 Google Takeout 服务的基础上构建,该服务允许用户将数据从 Google 服务中移出。


  • Play 商店应用程序开发人员可以选择引导欧洲经济区的用户在其应用程序之外推广替代支付优惠,这是欧洲 Android 支付大规模改革的一部分。


Alphabet 长期以来一直是欧盟反垄断攻击的目标,其中一些变化呼应了之前的让步。例如,在之前的法律纠纷之后,Android 上的 Chrome 已经提供了搜索引擎选择屏幕。


不过,Alphabet 提议的变革令某些竞争对手感到不满,尤其是规模较小的专业搜索平台。


在线评论平台 Yelp 最近声称,搜索变化不仅“违反了 DMA 禁止自我偏好的规定,而且实际上提高了用户留在 Google 围墙花园中的比率。” 竞争对手搜索引擎 DuckDuckGo 的前法律顾问梅根·格雷(Megan Gray)对选择屏幕作为促进竞争的有效手段的整个概念提出了质疑。Epic 首席执行官蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)强烈反对其 Android 支付框架,该公司正在美国起诉谷歌违反反垄断法。


因此,我们可能还没有看到对 Alphabet 主导地位的质疑结束——但它已经奠定了自己的起点。


苹果


苹果公司是最受关注的 DMA 目标之一,这要归功于其广阔的封闭生态系统。iOS 操作系统、Safari 网络浏览器和 App Store 都被指定为“核心平台服务”,大部分讨论都集中在开放它们的程度上。


1月 25 日,苹果公司宣布将在 iOS 17.4 更新中引入多项更改,以遵守欧盟的新规则,其中包括:


  • 允许 iOS 应用程序通过第三方市场分发,从而削弱 Apple App Store 对 iPhone 应用程序的垄断。


  • 新的框架和 API 允许第三方市场开发人员管理应用程序安装和更新。


  • 支持不是围绕 WebKit 构建的第三方浏览器引擎(该引擎是 Apple 自己的 Safari 浏览器的基础),以及鼓励 iOS 用户选择默认浏览器的新提示屏幕。


  • 开放 iPhone 的 NFC 系统,允许在银行和钱包应用程序中使用除 Apple Pay 之外的非接触式支付服务。


这些改变并非自愿进行的。苹果公司对其属于 DMA 管辖范围的服务进行了激烈的争论,声称它实际上运营着五个独立的应用程序商店(这些应用程序商店足够小,可以避免欧盟的监管),而不是一个单一的平台。虽然这一策略并不成功,但它确实让欧盟委员会相信 iMessage 不符合把关服务的资格,从而避免了使其与其他消息平台互操作的要求。


iOS 17.4 中为欧洲用户推出的变化,特别是对第三方应用商店的支持,旨在解决长期以来对苹果封闭生态系统的抱怨。但许多开发商和批评者称它们不够充分,甚至是“恶意合规”。苹果的新规定将要求 App Store 替代品要么为下载量超过 100 万次的应用程序支付 0.50 欧元(约合 54 美分)的核心技术费,要么坚持公司目前收取的 15% 至 30% 的折扣。


鉴于此,各公司还没有完全排队接受苹果的报价。尽管Epic 宣布了这一举措,但该公司的开发者帐户已被禁止。MacPaw 和 Mobivention 也宣布了其他第三方应用市场,但只有后者声称将于 3 月 7 日(即 DMA 生效后)向 iOS 用户开放。同样,虽然谷歌和 Mozilla 等竞争对手的网络浏览器提供商似乎正在试验新的 iOS 浏览器,但两家公司都没有正式宣布这些应用程序何时可用。


Meta


Facebook 的运营商 Meta 拥有吸收竞争对手社交网络和消息服务以及强大广告平台的悠久历史。DMA 涵盖的服务集中在以下领域:


  • Facebook 市场

  • Facebook

  • Instagram

  • WhatsApp

  • Messenger

  • Meta 广告


有针对性的广告是 Meta 的主要业务,去年,该公司旨在通过让用户付费以避免广告来解决人们的担忧——为 Facebook 和 Instagram 推出了每月 9.99 欧元的无广告套餐,然后为该套餐(截至 3 月 1 日)提供了关联账户需额外付费。它还暂停了针对 18 岁以下用户的广告,尽管其长期计划尚不明确。


选择付费选项导致了欧洲消费者组织(BEUC)的诉讼,该组织声称“非常高的订阅费”意味着用户“没有真正的选择”。一月份,Meta 宣布逐步推出其他一些数据保护功能,包括切断链接的 Facebook 和 Instagram 帐户并单独管理它们的能力。


但对许多人来说,最令人兴奋的变化是第三方跨平台消息传递的前景,Meta 去年宣布为其 WhatsApp 服务提供这一服务。3 月 6 日,Meta 解释了它将如何在 WhatsApp 和 Messenger 中维护端到端加密,同时警告称,它无法保证其他服务的应用程序能够很好地管理其用户的消息。不过,用户何时可以获得第三方聊天仍然没有确切的时间表。


尽管 Meta 对其“看门人”称号的某些部分提出了上诉,但这些变化仍在进行中。去年 11 月,它辩称 Messenger 和 Marketplace 不属于该名单,称前者是 Facebook 的集成功能,后者是消费者对消费者的服务,Meta 不充当中介。截至本周截止日期,挑战仍在继续。


亚马逊


亚马逊的零售巨头建立在复杂的数据收集系统和庞大的第三方市场之上,一些卖家抱怨这给了它不公平的优势。它有两项属于 DMA 的服务:在线市场和广告业务。


这家电子商务巨头概述了其对企业广告管理方式以及客户对广告的控制方式所做的一些改变。该公司已经开始向访问其欧盟商店的顾客征求许可,以收集他们的信息以用于个性化广告。接受或拒绝这些条款将影响亚马逊在其娱乐服务(包括亚马逊 Prime Video、IMDb 和 Twitch)以及在其智能家居设备、Kindle 电子阅读器、应用商店、操作系统和 Fire 平板电脑上收集信息的能力。这可能会使亚马逊更难向欧盟用户销售和展示个性化广告。


此外,亚马逊还承诺为在欧盟开展活动的广告商和出版商提供“新的、扩展的报告”,他们可以从亚马逊网站访问这些报告。这些报告包含有关广告商为广告支付的费用以及发布商从第三方网站或应用程序上显示的广告中获得的收入的更详细信息。该公司还为在欧盟开展活动的广告商推出了一个新的“洁净室”,使他们能够“在隐私安全、基于云的环境中独立验证其活动的成功和影响。”


不过,亚马逊尚未详细说明它正在做出什么样的改变(如果有的话),以确保其市场在 DMA 下促进竞争。这些规则可能意味着该公司不能在搜索结果中给予其品牌优惠,也不能复制第三方卖家的产品,亚马逊过去曾被指控犯过这两项行为。


亚马逊长期以来一直是欧盟反垄断审查的对象,监管机构指责其滥用卖家数据以在竞争中领先。该公司于 2022 年解决了这些指控,并承诺停止使用非公开数据,并让更多卖家更容易出现在其“特色优惠”框(以前称为“购买框”)中,其中产品具有较高的知名度。


微软


微软的 Windows 操作系统受到 DMA 的监管,这正在改变该公司推广或让用户避免使用其中的众多其他应用程序和服务的程度。


这家软件巨头必须做出一系列改变才能遵守规定,包括添加禁用内置 Bing 网络搜索的功能、提供卸载 Edge 浏览器的新选项,甚至允许 Google 等公司添加自己的自定义网络搜索 Windows。这些选项可供欧洲经济区市场的用户使用,其中包括欧盟国家以及冰岛、列支敦士登和挪威。


微软将允许欧洲经济区市场的 Windows 机器从 Windows 搜索中删除 Bing 结果,因此谷歌可能会在这里列出自己的搜索结果。像 Google 这样的第三方也能够将 feed 添加到 Windows Widget board 中。作为 DMA 规则的一部分,为了更轻松地卸载预装应用程序,Windows 11 用户还可以卸载相机、Cortana 和照片应用程序。


所有这些更改均已推广到 EEA 中的计算机,让 Microsoft 为合规日做好准备。我们现在正在等待 Google 是否决定在 Windows 搜索界面中发布自己的 Google 搜索结果插件。很快也可能会出现许多 Windows Widgets 提供商。


欧盟最初将许多其他微软工具列为看门人服务。但在监管机构同意微软关于这些服务不符合资格的论点之后,微软成功地呼吁让 Edge、Bing 和微软广告免受 DMA 的影响——微软辩称它们实际上“在市场上作为挑战者运作”。


字节跳动


中国巨头字节跳动是迄今为止唯一一家被指定为 DMA 看门人的非美国公司,它只提供一项服务:社交网络 TikTok。


字节跳动本周早些时候分享了 TikTok 计划如何遵守DMA。该平台推出了一个 API,允许欧洲用户将数据传输到已注册 TikTok 的其他应用程序以使用该工具。经用户许可,注册开发者可以将帖子、关注者和其他活动从 TikTok 移植到他们自己的应用程序中。TikTok 表示,它还改进了“下载你的数据”工具,允许个人用户导出和下载他们的帖子和其他信息。它将为企业账户提供“增强的数据可移植性解决方案”。


这些改变是在该公司对自己被指定为看门人提出上诉的同时做出的。TikTok并不认为自己符合看门人的资格,远非“更根深蒂固的平台业务最有能力的挑战者”。TikTok 认为,欧盟委员会的分析是基于字节跳动的全球市值,这包含了甚至不在欧洲运营的业务线,而且 TikTok 本身也没有达到必要的收入门槛。


字节跳动的加入在这里具有独特的政治意义,驳斥了一些批评者关于欧盟不公平地针对美国公司的论点。(第二家非美国公司三星最初被点名,但后来从看门人名单中删除。)美国众议院司法反垄断小组委员会的高级成员、加利福尼亚州民主党人卢·科雷亚(Lou Correa)去年年底在一封信中带头提出了超过 20 名两党同事批评“欧盟政策明确针对美国公司,特别是在 DMA 下”。


美国议员们批评欧盟委员会没有将华为、腾讯和阿里巴巴等中国公司列为看门人,“尽管它们在欧盟和其他市场与美国公司展开激烈竞争”。


越来越多的中国公司站上全球化的舞台中央,未来还将面临很多市场竞争之外政治因素的挑战。


原文:

https://www.theverge.com/2024/3/6/24091592/eu-dma-competition-compliance-deadline-big-tech-policy-changes


(封面图来源:The Verge)


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