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上亿人民币投资天使轮,芯片设计如何烧钱?
作者:范文婧 编辑:常兴宇 2021-11-25


11月24日,国产EDA公司芯华章发布四款拥有自主知识产权的EDA产品,以及一款统一底层框架的平台。


四款工具分别针对芯片设计过程中的不同流程来搭建,包括FPGA原型验证系统桦捷 (HuaPro-P1) 、数字仿真器穹鼎 (GalaxSim-1.0)  、智能验证系统穹景 (GalaxPSS) 、基于字级建模的可扩展形式化验证工具穹瀚 (GalaxFV) 。而智V验证平台则又基于智能编译、智能调试和智能验证座舱,将这些产品与硬件仿真系统整合成统一的平台。


芯华章成立于2020年3月,成立短短20个月后就发布了重大产品,离不开资本和芯片市场近年来对EDA的关注。


据「甲子光年」不完全统计,EDA领域在过去一年里发生的融资事件就有14起,已披露的融资事件金额均为亿元级,并有三家公司等待IPO。



一方面,在信创潮和国产化的影响下,资本对底层技术的科技公司热切追捧。但另一方面,据前瞻经济学人分析,2020年我国EDA行业市场规模约为66.2亿元,2018-2020年年复合增长率13.82%。按照全球成熟市场下EDA占集成电路市场规模的2%-2.5%来计算,中国EDA市场虽还有增长空间,但容量也就只有百亿级别。


正如「甲子光年」在《矛盾的工业软件:慢赛道撒热钱,吹起了一些鸡毛 | 甲子光年》一文中所提到的,EDA作为工业软件的一种类型,持续面临着技术难度大、发展进度慢,同时市场容量有限的问题。


那么作为创业企业,要如何在这样一条赛道下成长呢?


1.告别大而全,走向小而精


EDA是Electronic design automation的简称,指电子系统设计自动化,是芯片设计过程中的重要工具。EDA的发展经历了计算机辅助设计(CAD)、计算机辅助工程(CAE)、电子系统设计自动化(EDA)及现代EDA四大阶段。在现代EDA的视角下,EDA应贯穿芯片设计、制造、封装测试的各个流程。


据赛迪智库统计,2020年国内EDA市场依旧被三家海外巨头企业占据,Cadence、Siemens、Synopsys的市场份额分别为 33.3%、25.6%、17.5%,总计 76.4%。而本土EDA厂商中排名前三的华大九天、概伦电子、芯愿景分别占比 5.9%、1.4%、0.1%,总计不足10%。


这是因为,芯片制造全流程中的每一道工序由于其目的不同,所需要的仿真框架、验证系统、测试模型都是不同的。也就是说,每个步骤都需要用到不同的EDA,这也就增加了EDA研发的难度和复杂度。


目前全球仅有三家巨头拥有全流程的EDA产品功能。而在国内,即使是已经成立十多年、进入IPO阶段的公司,产品线也只能覆盖某一流程的部分或全部功能。于是,对于创业公司来说,在EDA赛道上选择专注的细分领域则尤为重要。


图表来自招商证券2021年8月《蓄势待发,国产 EDA 迎黄金时代》


这一点在近两年新创立的公司中体现得尤为明显。2020年成立的芯华章专注于数字芯片前端设计的全流程EDA产品,2018年成立的鸿芯微纳和2020年成立的芯行纪专注于数字芯片后端设计的EDA产品。


在具体产品的研发进度安排上,也一样需要选择。资本带来了关注也带来了压力,迫使过往“慢工出细活”的EDA企业需要在既定的时间节奏下发布产品。有时甚至需要根据产品发布时间倒推研发进度节点,这对研发难度高的项目来说无疑是巨大挑战。


如何分配宝贵的时间,芯华章研发副总裁陈兰兵提到,“不能想着面面俱到,不然产品肯定落不了地。只能做出取舍,并不断优化”。而这样的取舍需要兼顾行业需求与自身技术能力,才能既保证以目前的研发水平能够完成,也保证产品发布之后有足够的市场。


这就要求创业的EDA公司在选择了赛道和产品之后,也继续对自己所在赛道和行业整体情况都随时了解,甚至有所预判。尤其是在产品的兼容性上,即使只做一个功能,也要了解此道工序的前后工序所用到的技术、语言、验证逻辑等等,以保证客户在使用、国产替代的过程中不受阻碍。


2.大龙头、小公司,EDA企业“两手抓”


本次发布会中,芯华章邀请了许多客户方致辞。有趣的是,不同于许多领域里创业者总争抢着成为龙头客户的供应商,EDA企业似乎同样关注中小型的芯片创业企业。


目前EDA领域的主要商业模式有两种,一种是按年付费定期授权所有EDA产品的使用,这种方式价格比较昂贵,适合大型企业;另一种是按单个IP授权产品,计费方式比较灵活,适合中小型企业。


大型芯片公司一般会采购国外全流程的EDA产品,价格高昂但产品线丰富详尽,需要补购的部分较少,也就更少需要变动。而中小型芯片设计企业对价格敏感,所需要的EDA产品线相对单一,如果有专注于服务自己的新产品、且产品不错地兼容了其他流程,则更有尝试的意愿。


而对于EDA企业来说,产品的功能需要在使用的过程中反复调试完善,才会逐渐易用起来。比如对于验证平台来说,多元化的验证场景仅靠工程师手写已经无法满足客户需求,需要在定制的基础上通过人工智能技术扩展出不同场景。而为了保证场景的有效,则需要现有的数据足够丰富。


可以说,也正是需要类型多样的客户来使用,EDA产品才能不断优化、迭代更新。


芯华章的客户虽然多数为中小型创业的芯片公司,但其中也有不少已经是细分赛道里的独角兽或潜在独角兽。比如壁仞科技、燧原科技、天数智芯,是国内领先的通用GPU设计公司;黑芝麻科技、芯驰科技在汽车自动驾驶芯片里产品和技术都非常领先。


同时,国产CPU的重要参与者海光、飞腾也表示会使用国产EDA产品。似乎作为信创创业者,与其他创业者合作已不仅仅是政策导向,更是一种企业之间的关注与关怀。


相信随着未来云原生、人工智能等技术在EDA领域的应用,信创创业者们还会有更多的合作机会。

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